viernes, 28 de septiembre de 2012

Nezumi Kozou (ねずみ小増) ¿un José María "el Tempranillo" nipón?




 El otro día hablaron en la TV sobre José María "el Tempranillo", famoso bandolero Cordobés que actuó en Sierra Morena a principios del s.XIX y que según dicen robaba a los ricos para darlo a los pobres, algo así como un Robin Hood ibérico pero con navaja de siete muelles y trabuco. Mientras trataba de explicarle a Naoko quien era este personaje, me asaltó la curiosidad de saber si en Japón existía algún personaje similar. Tras mucho pensar, "ah!, Kozou Nezumi!" dijo Naoko, y de inmediato comenzamos la investigación. Parece ser que durante la segunda mitad del periodo Edo actuó profusamente, durante unos quince años, Kozou Nezumi (ねずみ小僧), nacido en 1797, tras ser detenido por primera vez en 1822 fue castigado con un tatuaje que era realizado a los ladrones y expulsado de la ciudad de Edo (actual Tokyo), cuando lograron detenerlo de nuevo, habían pasado unos 10 años durante los que Kozou Nezumi robó importantes cantidades de dinero a ricos nobles de los estados samurais de la época. Fue castigado con la pena de muerte y su cabeza se lució públicamente clavada en una estaca en 1832 (curiosamente un año antes de la muerte de José María "el Tempranillo") Como al ser detenido, Nezumi Kozou ("Chico Rata" en japonés), no poseía nada del dinero que había robado durante tantos años, la leyenda consta de dos variantes, unos dicen que se lo gastó todo en apuestas, sake y mujeres; y otros dicen que repartió todo entre los pobres. Queremos pensar que la vida de Nezumi Kosou transcurrió por un camino que cruzó ambas opciones. Tras su muerte fue convertido en leyenda popular y la historia de su vida aparece en innumerables novelas, en películas, series televisivas, en el teatro Kabuki, etc. Robin Hood, José María "el Tempranillo", Nezumi Kozou. Historias míticas para contar en días grises de otoño mientras la lluvia cae.

José María "el tempranillo"

obra de teatro sobre Nezumi kosou

sábado, 22 de septiembre de 2012

Donburi de sardinas al estilo Kabayaki.

Siempre he pensado que la económica, y humilde por abundante, sardina es uno de los pescados mas deliciosos que uno puede llevar a un plato. Si escasease estoy seguro de que alcanzaría precios astronómicos (igual que el mejillón) Si, como dice el laureado cocinero Quique Da Costa, la gamba es el Ferrari del mar, creo que la sardina debería ser considerada el BMW y el mejillón no menos que una majestuosa Harley. El otro día Naoko me regaló un plato riquísimo que se componía básicamente de dos de mis alimentos favoritos, sardinas y arroz: Donburi de sardinas al estilo Kabayaki (me recordó al donburi de anguila que tanto nos gusta) Para acompañar un nabo seco que trajo mi suegra de Japón y que Naoko guisó con zanahoria. Cuando como cocina casera japonesa tengo la placentera y extraña sensación de que mi estomago, y en parte mi espíritu, se sosiegan.

domingo, 16 de septiembre de 2012

Desde Venecia con amor.

Hace unos días que hemos regresado a la rutina de todos los septiembres, pero como decía un poeta de cuyo nombre no me acuerdo, ni falta que hace, la vida es eso que sucede en los veranos, y nosotros nos hemos ido hasta Venecia a buscarla. La encontramos. Desde el preciso momento en que el avión toma tierra, escala Madrid, nos entregamos a la ciudad de la laguna y sus misteriosas islas magnéticas. Todo rodó perfecto, quizás mejor decir que todo fluyó perfecto. Jamas podré olvidar La plaza de San Marco con sus míticos cafés centenarios bajo los soportales, sus músicos, la basílica, la noche perfecta como un antiguo mosaico, los paseos por las callejuelas, la trattoría aquella de la pasta a la tinta del calamar y aquel bacalao mantecado delicioso regados con Prosecco, el puente Rialto como un majestuoso gran bazar colgante, el mercado oliendo a tomates secos y a agua de limpiar pescado, los espressos en las barras de los bares, La Birra Veneziana y las piadinas, apasionante y apasionado All'Arco con sus platos de fiambre y verduras asadas, los barrios de la periferia, las plazas que suenan a Vivaldi y niños que juegan a pillarse, las iglesias y los museos, los palacios y los oscuros calabozos, el evocador puente de los suspiros, nuestro humilde vaporetto y las góndolas de los súbditos saudíes, el juego de hablar italiano y el gozo de entenderlo, Murano, Burano, la sorpresa de encontrar por las calles los mismos rostros que en los cuadros de Tintoretto...el amor paseado ante aquel músico medieval, el sueño hecho realidad, la realidad que parece un sueño, Venecia, verano del 2012, porque allí disfrutamos juntos de la vida y celebramos un aniversario, Venecia nuestra, nosotros Venecianos.







lunes, 9 de enero de 2012

El mariachi apasionado 情熱のマリアーチ

En el especial de fin de año de la cadena japonesa NHK, apareció el cantante Hikawa Kiyoshi 氷川きよし, adorado por todas las madres de Japón, vestido de mariachi y cantando "jounetsu no mariachi" 情熱のマリアーチ, que sería algo así como "el mariachi de la pasión". El estribillo impagable cantando en español "te amo mucho", ¿que os parece? cuanto menos curioso, no? no pude reprimir la sonrisa cuando vi la canción. Cuidado que engancha.



lunes, 12 de diciembre de 2011

Kanji del año 2011

Como cada año, en el famoso templo Kiyomizu-dera situado en Kyoto se ha decidido por votación popular cual será el "Kanji del Año" que un monje budista experto en Shodo, con un pincel gigante, se encargará de pintar sobre un papel japonés para purificar así el año que termina. El kanji de este año ha sido "kizuna" que quiere decir: "vínculo, lazo", en Japón son muy conscientes de que cuando llega una mala época hay que estar mas unidos que nunca; aquí en Europa, a veces tengo la sensación de que el kanji del año sería "el que mas pueda, para él" o "...y el que venga detrás, que arree" o "que cada barco aguante su vela", etc, etc. Cuanto queda por aprender...

sábado, 3 de diciembre de 2011

La cocina "makanai" (まかない料理)

Por el nombre de Makanai (まかない料理), se conoce en Japón a la cocina que se prepara en los restaurantes para los trabajadores, por supuesto no suele coincidir con sus cartas (pero si suelen utilizarse productos que deben utilizarse en breve, excedentes, regalos de los distribuidores, etc), suele ser un tipo de cocina bastante fácil y rápida, lo ideal es que además sea sana, rica y nutritiva. Recientemente, Ferran Adriá ha realizado un libro sobre los menús que se preparaban para los 75 trabajadores del Bulli, adaptándolo a la cocina de casa. "La cocina de la familia", editado por RBA es un libro bonito y muy interesante del que se puede aprender muchísimo y que por supuesto recomendamos desde aquí.




jueves, 24 de noviembre de 2011

Arces incandescentes.

Como cada otoño se teñirán de rojo las hojas de los arces japoneses, en mi primer viaje a Japón pude disfrutar de este fenómeno natural por el cual quedé profundamente impresionado, nunca antes había sentido tal atracción por ninguna manifestación de la naturaleza. Desde aquella experiencia mi forma de mirar el mundo ha cambiado, un gran amor y respeto por lo que me rodea han nacido en mí.¿cómo no voy a querer regresar a Japón cada día de mi vida si un otoño vi el cobre incandescente de los arces de Okayama arder así, majestuosos, ante mí?